ประธานาธิบดีจีน Xi Jinping ไม่ได้เข้าร่วมการประชุมสุดยอด Group of 20 ในกรุงโรมและการเจรจาเรื่องสภาพภูมิอากาศโลกในสกอตแลนด์ในสัปดาห์นี้ ทำให้เกิดการวิพากษ์วิจารณ์จากประธานาธิบดีสหรัฐฯ Joe Bidenและคำถามเกี่ยวกับความมุ่งมั่นของจีนในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก

จีนเป็นประเทศปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก และได้ให้คำมั่นที่จะเริ่มลดการผลิตดังกล่าวภายในปี 2030 และรับความเป็นกลางของคาร์บอนภายในปี 2060 สหรัฐฯ และประเทศอื่นๆ ได้เรียกร้องให้ปักกิ่งทำพันธสัญญาที่ใหญ่กว่า สำหรับสัมปทานทางการเมือง

จีนบังคับใช้การจำกัดการเดินทางอย่างเข้มงวดในช่วงการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส และสีไม่ได้เดินทางออกนอกประเทศตั้งแต่เดินทางไปเมียนมาร์ประเทศเพื่อนบ้านในเดือนมกราคม 2563

นั่นเป็นเพียงสัปดาห์ก่อนการระบาด ซึ่งเชื่อกันว่ามีต้นกำเนิดในเมืองหวู่ฮั่นของจีน แพร่กระจายไปทั่วโลก จีนอยู่ภายใต้แรงกดดันอย่างหนักในการเปิดเผยข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับที่มาของการระบาดใหญ่ และถูกกล่าวหาว่าจัดการการแพร่ระบาดผิดพลาด และพยายามปกปิดความผิดพลาด

จีนยังถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักเกี่ยวกับนโยบายของตนที่มีต่อชาวมุสลิมในเขตซินเจียงและการปราบปรามสิทธิพลเมืองในฮ่องกง เช่นเดียวกับผู้นำจีนทุกคน สีจิ้นผิงมีจิตสำนึกในภาพลักษณ์อย่างมาก และการแสดงต่อสาธารณะของเขาได้รับการออกแบบมาอย่างดีเพื่อหลีกเลี่ยงการเผชิญหน้าที่น่าอับอาย

ตารางการเดินทางที่หนักหน่วงในอดีตของเขาพาเขาข้ามทวีป โดยมีสุภาพสตรีหมายเลขหนึ่ง เผิง ลี่หยวน นักดนตรีที่ประสบความสำเร็จ พร้อมที่จะเพิ่มความเย้ายวนใจและสัมผัสของมนุษย์

การเดินทางเหล่านั้นรวมถึงการเดินทางไปหลายประเทศในแอฟริกาและการพบปะกับอดีตจักรพรรดิญี่ปุ่นในโตเกียว สีจิ้นผิงนั่งรถม้าปิดทองร่วมกับควีนเอลิซาเบธแห่งสหราชอาณาจักร และเยือนเมืองหลวงของเกาหลีเหนือ ซึ่งรวมถึงการเดินทางผ่านถนนในเมืองที่เรียงรายไปด้วยพลเมืองที่เชียร์อย่างแข็งกร้าวในรัฐคอมมิวนิสต์แห่งนี้

การเดินทางดังกล่าวตอกย้ำนโยบายต่างประเทศที่แน่วแน่มากขึ้นของจีน เนื่องจากเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลกพยายามที่จะใช้อิทธิพลของตนออกไปนอกเอเชียตะวันออกด้วยโครงการลงทุนโครงสร้างพื้นฐานในต่างประเทศ “หนึ่งแถบหนึ่งเส้นทาง” อันเป็นเอกสิทธิ์ของสี

การตัดสินใจของประธานาธิบดีที่จะไม่เข้าร่วมการประชุมในกรุงโรมและกลาสโกว์ ดูเหมือนจะขัดแย้งกับนโยบายนั้น แม้ว่า Xi จะไม่ได้อยู่ตามลำพังก็ตาม ประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน ซึ่งประเทศได้ร่วมมือกับจีนในการต่อต้านอิทธิพลของสหรัฐฯ ในกิจการโลก ยังคงอยู่ที่บ้าน

“ ฉันคิดว่ามันเป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ ค่อนข้างตรงไปตรงมาสำหรับจีน เกี่ยวกับจีนที่ไม่ปรากฏตัว” ไบเดนกล่าวเมื่อวันจันทร์ที่การประชุมสภาพภูมิอากาศ COP26 ในกลาสโกว์

“พวกเขาสูญเสียความสามารถในการโน้มน้าวผู้คนทั่วโลกและทุกคนที่นี่ที่ COP เช่นเดียวกัน ฉันจะโต้แย้งเกี่ยวกับรัสเซีย” ไบเดนกล่าว

โฆษกกระทรวงต่างประเทศจีน หวัง เหวินปิน ตอบสนองต่อคำปราศรัยของไบเดน กล่าวเมื่อวันพุธ ว่าการตอบสนองของจีนต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ “เป็นรูปธรรม” และชี้ให้เห็นถึงความสำเร็จล่าสุดในด้านการปลูกป่าและพลังงานหมุนเวียน

ชิ หยินหง ศาสตราจารย์ด้านความสัมพันธ์ระหว่างประเทศที่มหาวิทยาลัยเหรินหมินในกรุงปักกิ่งกล่าว

ไบเดนถือว่า COP26 เป็น “โอกาสสำคัญสำหรับจีนและสหรัฐฯ ที่จะแข่งขันกันเพื่ออิทธิพล อุดมการณ์ และภาพลักษณ์ระดับโลก” ฉือกล่าว ซึ่งถือว่าสีไม่เข้าร่วมการประชุมดังกล่าว เนื่องจากแนวทาง “ไม่ยอมรับ” ของจีนในการจัดการกับโรคระบาด กล่าว ส่วนใหญ่ควบคุมภายในประเทศ

จ่าว เค่อจิน ผู้สอนความสัมพันธ์ระหว่างประเทศที่มหาวิทยาลัยชิงหวาของปักกิ่งกล่าว แม้จะไม่ได้เดินทางออกจากจีน แต่สียังคงติดต่อกับประมุขแห่งรัฐต่างประเทศผ่านการประชุมเสมือนจริง

สหรัฐฯ ต้องการความร่วมมือจากจีนในการตอบสนองต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่ปักกิ่งก็กำลังมองหาการเปลี่ยนแปลงในนโยบายของสหรัฐฯ ซึ่งรวมถึงการสนับสนุนเกาะไต้หวันที่ปกครองตนเอง ซึ่งจีนอ้างว่าเป็นอาณาเขตของตนเอง จ้าวกล่าว

“ผลลัพธ์นี้เกิดจากการที่สหรัฐฯ ล้มเหลวในการรวมความสัมพันธ์กับจีนเข้ากับความสัมพันธ์พหุภาคีโดยรวม” Zhao กล่าว

แม้ว่าจีนจะไม่มีสี แต่จีนก็ยังมีส่วนร่วมในการประชุมสภาพอากาศที่กลาสโกว์ โดยมีเจ้าหน้าที่อาวุโสด้านเศรษฐศาสตร์และนักเจรจาด้านสภาพอากาศชั้นนำ Xie Zhenhua เป็นผู้นำคณะผู้แทนจีนในช่วงสองสัปดาห์ของการประชุม Xie กล่าวกับผู้สื่อข่าวในกลาสโกว์ว่าจีนหวังว่าประเทศต่างๆ จะทำงานต่อไปเพื่อบรรลุเป้าหมายในการจำกัดการเพิ่มอุณหภูมิโลกไว้ที่ 1.5 องศาเซลเซียส (2.7 องศาฟาเรนไฮต์)

บอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรีอังกฤษ กล่าวว่า การที่สีไม่อยู่ “ไม่ได้หมายความว่าจีนไม่มีส่วนร่วม” ในการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่เสริมว่าเขาต้องการให้จีน ทำมากขึ้นเพื่อลดการปล่อยคาร์บอน.

จอห์นสันกล่าวกับผู้สื่อข่าวว่าจีนได้ให้คำมั่นสัญญาที่ “สำคัญ” แล้ว และชื่นชมการตัดสินใจของปักกิ่งในการยุติการจัดหาเงินทุนสำหรับโรงไฟฟ้าถ่านหินในต่างประเทศ แม้ว่าจะยังไม่ได้อยู่ที่บ้านก็ตาม